dimarts, 19 de gener de 2016

Extra: 7 plats típics americans

Més enllà de les hamburgueses i del fast food què és el que mengen els americans? Quin és el menjar típic? Estats Units és un país molt gran i tot i que és cert que l’hamburguesa i el menjar ràpid és el que els hi dóna la fama, hi ha altres plats tradicionals fora d’aquest estereotip. Aquests mesos a Chicago hem tingut l’ocasió de tastar més enllà d’aquest concepte. Plats d’arrels mexicanes, de consistència americana i altres carregats d’història. I és que Estats Units és un país amb tal diversitat cultural que no és d’estranyar que els seus plats típics també ho siguin.


1.- Xili i magdalena de blat de moro

El xili és una sopa espessa i un punt picant feta a base de carn de bou, mongeta i pebre coent o bitxo. És popular arreu del país però particularment emblemàtic a Texas. Tot i que hi ha variants del plat segons els gustos i la situació geogràfica, el que nosaltres vam tastar estava fet a base de carn de bou, mongetes, pasta, tomàquet, comí, farina de blat, ceba, all, sal i, com no, de pebre coent. Al final es condimenta amb formatge ratllat i s’acompanya amb magdalena de blat de moro com a substitut del pa.

L’origen d’aquest plat típic prové del sud del país quan el xili va ser menjat pels colons mexicans a Texas. Aquest plat, apte per a forts estomacs, s’elaborava amb carn assecada, greix de vedella, pebre coent i sal. Es combinava tot plegat i es posava a bullir en olles d’aigua damunt les fogueres. El plat es va acabant fent famós i es va anar propagant a la resta del país fent-ne d’ell un plat típic avui en dia.


2.- Italian Beef Sandwich amb Salsa Barbacoa

Per aquells a qui agrada la carn, es tracta d’un entrepà tan farcit de carn que a penes es deixa tancar. Simplement, s’obra un tros de pa, s’hi posa directament carn de vedella rostida, tota filetejada el més prim possible, i un bon raig de salsa barbacoa. Generalment, s’acompanya amb french fries (patates fregides) i una mica d’amanida.

3.- Sandwich Monte Cristo

És un dels sandwich més comuns que es troba no només als restaurants sinó també a les cases. Es tracta de sucar dues llesques de pa de motlle en un plat on s’hi barreja prèviament ou i llet. Després es passen per la paella i es torren amb mantega. Quan la mantega daura el pa fins desprendre’n una olor irresistible, es complementa el sandvitx amb abundant pernil dolç passat també per la paella, trossets de carn de gall d’indi i una làmina de formatge suís. Per acabar, s’acompanya amb melmelada de gerds.

Personalment, el gust del gall d’indi trenca totalment el concepte d’un biquini i deixa una sensació estranya al paladar si el que s’espera és menjar un sandvitx d’aquest tipus. La melmelada és indispensable per donar-li precisament un contrast ideal.


4.- Hamburger Helper

A diferència del seu nom, no es tracta d’una hamburguesa sinó d’un plat de pasta amb carn, diverses espècies i alguna cosa més que aigua per cuinar-ho. És el plat preferit de molts nens americans i, que dir, d’alguns adults també!

A continuació us deixem la recepta (per a 3 persones), per si us animeu:

250 g de carn picada de vedella
250 g de macarrons
235 ml d’aigua calenta
470 ml de llet
15 g de midó de blat de moro
10 g de pebre vermell dolç
5 g de ceba en pols
5 g d’all en pols
5 g de sal
5 g de sucre

Daurar la carn picada en una paella. Una vegada daurada, afegir-hi les espècies prèviament barrejades en un bol, els macarrons i abocar-hi la llet i l’aigua. Remenar tot plegat i cuinar fins que la pasta estigui cuita. Al final, afegir-hi 120 g de formatge Cheddar ratllat i deixar-ho reposar 2 minuts.


5.- Stew o, com diríem, estofat

Plat d’excel·lència en molts països en altres temps i probablement encara avui en dia, és un plat que sobretot la gent gran segueix cuinant. Totes les àvies saben com preparar un estofat per llepar-se’n els dits però l’estàndard que es prepara a Estats Units, i amb un rigorós ordre dels aliments, està fet amb carn de vedella,  patata, ceba, carrota, àpid, sal, pebre, sucre, tabioca, salsa anglesa, suc de tomàquet i aigua. Es posa tot en una olla, o una Crockpot com tenen la majoria dels americans, i es deixa cuinar tot plegat durant cinc hores a foc lent. Què dir?  Un plat de forta consistència ideal per hiverns com els de Chicago.

6.- Salsitxes italianes amb pebrots

Aquí les salsitxes i la carn picada venen embotides i preparades amb tota mena d’espècies; des de les més picants a les més “suaus”. També es pot trobar carn sense espècies però en general hi ha molt assortiment de productes aromatitzats.

Les italian sausages són salsitxes a base de carn de porc que venen condimentades amb fonoll i anís com a espècies principals. En aquest cas, es cuinen juntament amb ceba, molt pebrot i salsa de tomàquet i s’acompanya amb una mica d’arròs blanc.

7.- Root Beer

Tot i que no es tracta d’un plat sinó d’una beguda, no podíem tancar aquest extra sense mencionar-lo. Quan el Mike ens va dir que es tractava d’una soda barrejada amb una bola de gelat de vainilla, ens va sonar tan impossible que no podíem marxar sense tastar-ho.

Root Beer, també el nom de la marca de la soda, és una beguda gairebé exclusiva als Estats Units que conté escorça de cirerer, regalèssia, escorça de sassafràs (un arbre originari d’Amèrica del Nord i d’Àsia Oriental quines fulles desprenen una aroma característica), nou moscada, anís i melassa (mel de canya), entre altres ingredients. El gust final és similar a la càmfora i mentol.


Tot i que es tracta d’un plat més comú durant les festes de Nadal, la imatge de portada és un dels àpats que vam tastar durant aquestes dates: patates amb formatge, ous farcits amb pebre dolç, amanida, pa de focaccia, pernil dolç  fumat i, a baix al centre, gelatina de pistatxo amb pinya i nata.

Cap comentari:

Publica un comentari a l'entrada